Перейти к основному содержанию

Автор истории

Жанр

 Сара подъезжает к дому, и мы все начинаем шептаться. Напряжение и споры дня тают в пылу зажженных свечей на день рождения. Ровер скулит из спальни, и один из нас - трудно сказать, кто из них в затемненной гостиной – успокаивает собаку.

 «Лучше, чтобы Ровер скулил, а не ел торт», - говорит человек, прячущийся со мной за диваном. Я киваю, прежде чем вспоминаю, что он, вероятно, меня тоже не видит. Мы можем поспорить позже. Вероятно, так и будет, поскольку мы слишком похожи, чтобы жить комфортно. Но сейчас мы все сосредоточены на Саре, просто ждем ее. Когда горит последняя свеча, запах бутана напоминает мне курение. Это напоминает мне о том, как сильно я жаждал сигареты, когда мы с Сарой в последний раз ссорились.

 Ее голос был спокойным. Слишком спокойным. «Я хочу, чтобы ты проводил со мной больше времени, Майкл».

 Я что-то пробормотал о работе и обязанностях, но она сохранила яростное спокойствие, которое намного хуже, чем крик.

 «Я хочу, чтобы ты уделял мне больше внимания, Майкл. Или мы закончим наши отношения».

 «Я…» Я был в отчаянии, пытался задержать, удержать ее. «Я исправлю это, детка. Я могу исправить…»

 «Я не хочу больше слышать твои обещания, Майкл. Ты продолжаешь их нарушать. Я хочу, чтобы ты показал мне, что ты можешь это сделать». Она продолжала повторять мои безумные утверждения. «Я не думаю, что ты сможешь это сделать, Майкл. Я думаю, что ты просто эгоцентричный осел».

 Я заткнулся, едва увидев ее заплаканные глаза. Выражение ее лица смягчилось и ее пальцы коснулись моего подбородка.

 «Хорошо. Я дам тебе последний шанс». Она провела пальцем по моим губам, прежде чем я смог их открыть. «Не говори мне, что ты собираешься делать», - продолжала она. "Удиви меня."

 Теперь ключ Сары дребезжит в замке. Думаю, мы все готовы. Без резкого комментария Сары я бы никогда не подумал о такой вечеринке для нее. Попытки матери устраивать вечеринки-сюрпризы все еще распространялись в моем детстве. Я съежился, вспоминая год за годом, когда мама - просто мама - вскакивала из-за дивана, держа в руке дешевый магазинный торт. Это другое; мы разбросаны по комнате. Когда ключ Сары наконец щелкает в замке, я чувствую, как ткань дивана сдвигается, когда они все вцепляются в нее чуть сильнее.

 Она открывает дверь, и комнату заливает вечерний свет. Сара делает шаг внутрь и бросает портфель прямо в дверной проем.

 "Майкл?" зовет она.

 Доктора и техника были дорогими. Модель 401k была еще более бесполезной, чем была во время рецессии, и я отменил круиз, на который мы экономили. Но она важнее денег. Я с радостью прошел через болезненные испытания. Я закусил губу во время сканирования мозга. Иглы для биопсии оставили глубокие синяки внутри моего тела.

 Но я покажу ей, что мне не все равно. Я могу думать о ком-то, кроме себя.

 Включается свет, и все пятьдесят из нас - насильственно выращенных клонов меня, запечатленных воспоминаниями со вчерашнего сканирования - выпрыгивают и кричат «С Днем Рождения!»

 Мы все полностью сосредоточены на Саре.

 Она очень удивлена.