Перейти к основному содержанию

Автор истории

 Призрак-хранитель семьи жил в большом зеленом камне, заключенном в толстую серебряную оправу. Он защищал и заботился о нас на протяжении поколений. И, конечно же, всего через неделю после того, как я унаследовал его, он полностью сошел с ума. Вместо того, чтобы дать мудрый совет, он смеялся, маниакально и безостановочно. Этого было достаточно, чтобы свести меня с ума.

 В порыве досады я бросил его в фонтан на главном дворе. Зеленый драгоценный камень вспыхнул в прозрачной воде, и постоянное кудахтанье наконец прекратилось.

 У меня было искушение оставить это там. Другие семьи прекрасно обходились без призрака-хранителя, и в последнее время у нас дела шли не так хорошо.

 Было бы прекрасно, если бы каждое действие, каждое слово не оценивала сущность без эмоций и, как правило, без чувства юмора.

 Но бесчувственный или нет, призрак всегда был добр ко мне, и я уже потерял достаточно семьи. Я не мог оставить его, безумный и заглушенный журчащим фонтаном.

 Я вытащил еще одно желаемое наследство из сундука надежды. Эмалированное зеркало ярко сияло даже сквозь обернутые вокруг него салфетки из слоновой кости. Я оттащил их и держал высоко. «Зеркало, - скомандовал я, - покажи мне, что поможет моему призраку».

 В зеркале был пляж. Желтый песок и бирюзовая вода. Я моргнул. "Вы хотите сказать, что ему нужен отпуск?"

 Изображение осталось еще на мгновение, затем исчезло.

 Я завернул зеркало обратно в салфетку.

 Мои финансы не пострадали бы от морского путешествия, но я мог бы сесть на поезд до побережья. Иметь здравомыслящее привидение, безусловно, стоит этой цены.

 Однако организация такой поездки значила бы признаться брату, что всего лишь неделя в моей компании довела призрак до безумия.

 Я подумал, что его смех будет еще более резким, чем смех призрака. Тем не менее, я столкнулся с этим. Возможно, признался я себе, привидение мне нравилось больше, чем я думал. Конечно, поездка на песчаный пляж не показалась мне сложной задачей.

 Когда я вытащил ожерелье из фонтана, призрак замолчал. Я натянул цепь на голову. "Все в порядке?" - спросил я, внезапно надеясь, что он во всем разобрался сам.

 Я чувствовал призрачный свет. «Ты бросил меня в фонтан», - сказано в нем.

 "Вы сошли с ума".

 «Я понятия не имею, что вы могли иметь в виду», - сказал он, затем хихикнул.

 Я потер переносицу. "Черт побери."

 Поездка на поезде была прекрасной и расслабляющей. Снаружи солнце светило на живописные пастбища и маленькие дружелюбные городки. Я спал в крошечной, покачивающейся кровати.

 Я держал привидение в своем багаже, где его хохот был хотя бы приглушен.

 Когда мы подошли к берегу, небо потемнело. Но поездка кое-что во мне осветила, и я все равно спустил призрак на берег. Когда пошел дождь, мы вместе стояли на берегу и смеялись, потом плакали. Я не плакал с тех пор, как произошел несчастный случай, я потерял родителей и получил столько обязанностей. Я понятия не имел о том, какие чувства я испытывал внутри, пока не выпустил их наружу.

 Когда я шел к гостинице, мокрый и изможденный, глаза горели и горло болело, призрак сказал: "Вот, теперь тебе уже лучше?".