Перейти к основному содержанию

Автор истории

 Я не плохая женщина, я просто из старинной семьи. В этом нет ничего необычного. Поцарапайте позолоту любой королевской семьи, и вы обязательно обнаружите бурлящую кашу насильников, предателей и массовых убийц. Ваши предки были такими же - разница в том, что у меня это получалось лучше.

 Но хватит обо мне.

 Мои визиры говорят мне, что имперская казна в упадке, и поэтому я должна с величайшим уважением и смирением сообщить вам о предстоящей аннексии ваших земель.

 Без сомнения, мои никчемные дипломаты и сейчас стоят перед вами, гордые своим драгоценным шелком, пузатые от долгих излишеств. Пыхтя, как зимние птицы, они будут расхаживать и прихорашиваться, требуя дани для своего ужасного хозяина и угрожая ужасным возмездием, если вы откажетесь. Возможно, вам будет интересно узнать, что мне, как и птицам, нравится оснащать окна их особняков и высоких башен золотыми прутьями - их легко сломать, но ни на одной из них не видно даже царапины.

 Лучше быть рабом на небесах. Разве не так всегда говорят?

 Не стесняйтесь их казнить. У меня слишком много священников, и, честно говоря, они этого более чем заслуживают. Все, о чем я прошу, это чтобы Вы сделали Мне любезность, вернув их головы вместе с запиской о том, что Вы никогда не подчинитесь Империи Плачущих Черепов. Я знаю, мне тоже не нравится это имя, но здесь это стало чем-то вроде традиции, например, женитьба брата с сестрой или связывать жиром детей наших побежденных врагов в дворцовых светильниках. Что ж, это не столько традиция, сколько вопрос эффективности. В конце концов, невинные горят ярче всех.

 Но я отвлеклась.

 Без сомнения, вы чувствуете себя не в своей тарелке. Не стесняйтесь оскорблять меня, мою родословную, Империю; закройте свои границы, укрепите свою оборону, казните подозреваемых в шпионаже и предателей (я могу назвать вам имена некоторых), даже отправьте героев, чтобы победить меня. На самом деле, хорошее покушение сняло бы большую нагрузку. Не волнуйтесь, я позабочусь о том, чтобы несколько ваших близких были убиты, чтобы поставить нас на равную ногу. Мои армии собирались годами, но я думаю, вы согласитесь, что эти вещи протекают намного лучше, если использовать какой-то способ подстрекательства к инцидентам.

 Говоря о моих армиях, вам это понравится. Помните благородных Уляштай - ряды высоких, мрачных воинов с высокими шлемами и щитами, несущих печать серой башни? Сколько поколений они стояли в одиночестве, как морская скала, против набегающего прилива Имперского владычества? Гордые мужчины и женщины, как им было неприятно на коленях умолять вас о помощи. Я понимаю ваше нежелание. У вас были свои проблемы - мятежники и бандиты, притворщики, дикий клубок нетерпеливых наследников, замышляющих вашу смерть. Империя была далеким бугимэном, угрозой для другого дня, для другого поколения. Вы, наверное, про Уляштай забыли, ну, они не забыли о вас. Их воины сражаются за Плачущий Череп так же хорошо, как и против меня, лучше даже теперь, когда у них есть медицинское обслуживание и возможность выхода на пенсию.

 Я знаю, что не мое дело давать советы, но не думали ли вы о союзе против меня? Хотя это немного усложнит мое завоевание, я не могу не чувствовать, что вам будет лучше отбросить те призраки мести, которые преследовали вашу дипломатию все эти годы. Имеет ли значение, чей двоюродный дедушка убил чьего-то троюродного брата, которого однажды убрали? Я почти наверняка буду пытать, потрошить, а затем медленно пронзать всю вашу большую семью.

 Извините, мне пришлось это сказать. У людей есть определенные ожидания от тирана, но мне не нужно вам говорить. Не сдавайтесь, если вы действительно этого не понимаете. Я предпочитаю искренность мучительных криков ужасающему почтению.

 Я могла бы пообещать вам богатство, власть и славу, превосходящие ваши самые разумные мечты, но мы оба знаем, что это вас не поколеблет. Даже если бы это было так, я бы не хотела, чтобы кого-то так легко купили. Правда?

 На самом деле, мне немного любопытно, почему вы все еще читаете это. Я думаю, мы далеко прошли тот момент, когда любой благородный правитель с отвращением отбросил бы этот пергамент и приказал бы проветрить свои лучшие доспехи. Ну, давай. У меня есть для вас целая сноска в «Имперских историях». Я постараюсь сделать так, чтобы эта конкретная страница была начертана на вашей гладкой коже, но я не даю никаких обещаний. Тем не менее, это меньшее, что я могу сделать в обмен на щедрый подарок в виде приятного долгого момента вашего времени.

 Ваша, хотя и ненадолго,

 X

 P.S. Конечно, эта бумага покрыта контактным ядом.