Перейти к основному содержанию

Автор истории

 Как только Себби появилась на вершине Кингс-Блаффа, она откинула рюкзак и окунулась в песчаный, но какой-то гладкий, известняк. Несмотря на то, что путеводитель считал путь "трудным", она не нашла в нем ничего более, чем "бодрящий". Тем не менее, ее ноги чертовски болят.

"С тобой все в порядке, чтобы спуститься вниз?" спросила старшая сестра Бронвин.

 "Я в порядке. Просто я не ношу стельки."

 "Знаешь, ты всегда должна носить подкладку под носки. Это практически устраняет трение", - сказала Бронвин.

 Себби закатила глаза. « Мы не можем позволить себе высокотехнологичные, влажные волокна".

 "Не ной, малышка. Однажды ты оставишь свой след". Бронвин протянула руку. "Дай мне взглянуть."

 Себби развязала шнурки и, наконец, сняла походный ботинок с правой ноги, прежде чем положить ее на колено сестре для осмотра.

 "Джимини-крикоиды!" воскликнула Бронвин. Тугой блеск злобного волдыря появился через зияющее отверстие под большим пальцем Себби. Не имея возможности помочь, Бронвин с любопытством нажала на пустулу. Себби не возражала. Нежное давление отвлекло ее внимание от ощущения жжения того, что лопнуло и запекло от соленого пота. Читая ее мысли, Бронвин щелкнула мокрым лоскутом кожи, который просто умолял оторваться. Внезапно она решила оставить все как есть, думая, что так будет лучше.

 "Когда мы вернемся в город, я куплю тебе новые носки". И я не приму отказа, - сказала Бронвин. Потом она залезла в свою сумку и вытащила пакет вяленого мяса, который она привезла из последней межпланетной командировки. "Вот, ты же не хочешь, чтобы сахар в твоей крови упал?"

 С тех пор, как она начала импортировать продукты питания с планеты Шиксал, Бронвин никогда не испытывала недостатка в новых и интересных готовых расфасованных закусках.

 "Что это?" спросила Себби, снова надев ботинок.

 "Инопланетное вяленое мясо", - сказала Бронвин, открывая упаковку зубами. "Съешь немного."

 "Это отвратительно", - сказала Себби, скривив губы.

 "Чем это отличается от говядины, лосося или любого другого вяленого мяса?"

 "Я не знаю. Помнишь? Я веган. Тем не менее, ты должна была спросить."

 "Ой, да ладно. Ты преодолеешь все эти причуды, как только выпустишься. Теперь, когда у нас есть доступ к ресурсам Шиксаля, мы должны побаловаться ими и быть благодарными. Есть много новых продуктов, которые можно попробовать!"

 "Шиксалы - не наши ресурсы, тем более их продукция, Бронвин. Они живые существа, которые заслуживают такого же уважения, как ты или я."

 "Мы все еще высший вид. Значит, они - ресурсы, не так ли?"

 "Абсолютно нет. Почему ты думаешь, что мы лучше, чем они? И даже если бы мы были, что бы это ни значило, это не оправдание для истирания и обезвоживания другого существа." Себби посмотрела на горизонт.

 "Я не собираюсь уговаривать, Себби. Просто закинь что-нибудь в желудок и мы спустимся вниз".

 Себби выхватила пакет, как только Бронвин потянулась за еще одним куском.

 "Это вкусно. Вот увидишь." Бронвин засунула последний кусочек в рот.

 Просматривая этикетку пакета, губы Себби изогнулись в выражении веселья, смешанного с ужасом.

 "Эм, Бронвин...?"

 "Да?"

 "Как я понимаю, твой бизнес - это импорт на Землю продуктов, которые продаются на Шиксале, верно?"

 "Да, Себби. Ты это знаешь. Почему ты спрашиваешь?"

 "Потому что, для Шиксала, разве человек не был бы инопланетянином?"