Перейти к основному содержанию

Автор истории

 Медсестра ушла с работы вовремя. Он прошел под тусклым светом купола удостоверения личности и через трещотку, которая щелкнула по обе стороны с шипением и щелчком, когда радиоглаз купола обнаружил код, выбитый на его коже.

 Мысли Джоэла вернулись в прошлое. Маленькая девочка, чей приемный питомец невольно перенес следы домашнего гриппа из трущоб. Полицейский по борьбе с беспорядками, чья банка со вспышкой артрита взорвалась на его ремне, почти сдавливая нижний отдел позвоночника. Молодой музыкант с нанораком, рои атомных машин в его теле собирают растущую массу щетинистого кремния на его груди и шее, узурпируя все большую и большую часть его метаболизма, чтобы привести в действие их бесцельное производство.

 Он мечтал присоединиться к замкнутым рядам Докторов, как и его сестра до него, но он чувствовал себя неловко в их присутствии. Глаза, невидимые за тонированными очками, которые они носили, устрашающе ровные голоса, произносимые с метрономической точностью. Он протянул руку и почувствовал серебряный кулон Пи, который она ему дала, напоминание о том, что в мире есть определенность.

 * * *

 Доктора симметрично расположились на стульях. Он чуть не стукнулся головой в потолок, когда открыл дверь и увидел их, но его зрение остановила фигура в центре комнаты.

 "Селия". Его сестра посмотрела на него серьезным взглядом. "В чем дело?" Один из них сделал шаг вперед, чтобы ответить.

 «Добрый вечер, Джоэл. Добро пожаловать на предварительное испытание при поступлении в медицинскую академию». Доктор указал на Селию легким жестом. "Несколько дней назад Селия выбрала лечение, выходящее за рамки предосторожности. Ее действия привели к смерти трех пациентов. Вы знаете, что предписывает медицинский закон. Вы будете его выполнять». Когда он заговорил, слезы, уже скатившиеся по глазам медсестры, высохли.

 "Вы хотите, чтобы я убил своего брата и сестру?" Он огляделся в поисках потенциального оружия, но Доктора оставались совершенно спокойными. Прежде чем ответить, главный приобрел важный вид.

 «Медицина в нашу эпоху уже не та, что была раньше. Было время, когда врачи были не чем иным, как суррогатными родителями, успокаивающими и ласковыми со своими пациентами, когда они излечивали их простые недуги. Вы видели лицо современной инфекции, и это человеческое лицо. Биоинженерные, механизированные кошмары пронизывают наше население. Мы унаследовали проигрышную сторону постоянной войны, и мы не можем позволить, чтобы нам мешали сантименты. Если вы позволите чувствам освободиться, они растопчут вас. Мы подавляем наши эмоции фармацевтически, но сначала вы должны доказать, что у вас есть силы сделать это без посторонней помощи ". Джоэл замер на мгновение.

 "Давайте останемся наедине". Доктор кивнул и протянул ему две инъекции. Один для сна, один для смерти. Врачи ушли. Селия собралась было что-то сказать, когда почувствовала укол в шею.

 * * *

 Медсестра ввела иглу в руку его сестры, постепенно отфильтровывая из ее организма лекарства, которые определяли ее профессию. Они сидели вместе в ржавом здании в регионе континента, у которого больше не было названия. Здесь тоже были больные, и им требовались врачи. Селия посмотрела в лицо брату, ее собственное странное облако рассеивалось.

 «Такое поведение крайне иррационально».

 Джоэл пожал плечами. «Пи иррационально. Он все еще постоянен».

 Впервые за четыре года на ее губах появилось что-то напоминающее улыбку.